もうそろそろ年末ですね。年末といえば日本競馬の最高峰・有馬記念があります。
有馬記念は中山2500mで開催され、その年に活躍した競走馬たちと競馬に携わるホースマンが最後の力を出し切って一年を締めくくる大レースです。
そもそも、競走馬(とホースマン)たちは常に目標をもってレースに出ます。このレースを勝ったらもっと大きいレースにチャレンジするんだとか、同じレベルのレースで勝ち続けて賞金を稼ぐんだとか、さまざまです。競走馬ごとにレースコースの得手不得手、距離の得手不得手があり、生まれたときからそれぞれの馬の持ち味を生かし、いつか大レースを勝つために鍛え上げられます。大レースに勝つどころか出走するためには、それまでに沢山のレースで良い成績を残さなければならないのです。殆どの競走馬はなかなか勝てず、大レースに出る前に引退していきます。
ですが、この有馬記念の特別なところは人気投票。そう、ファンの投票で上位に入った馬なら成績に関係なく出走できるのです!一年を表す漢字や流行語のように、一年を表すレースになるのです。
同じくファン投票の春の宝塚記念とならび、とても夢のあるレースです。
毎年多くの観客が集まり、熱狂し、そして静かに競馬の一年が終わります。

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